Canopus

Canopus, eller Alfa Carinae enligt Bayers beteckningssystem, är den ljusaste stjärnan i sin stjärnbild (Carina) och den ljusaste stjärnan på den södra natthimlen.

Canopus är ganska ovanlig eftersom dess avstånd från jorden inte var känt förrän på 1990-talet. Innan satellitteleskopet Hipparcos lanserades varierade uppskattningarna av stjärnans avstånd kraftigt, från 96 ljusår till 1200 ljusår. Hipparcos fastställde att Canopus ligger 310 ljusår (96 parsec) från vårt solsystem.

Svårigheten att mäta Canopus avstånd berodde på att den är en "mindre lysande superjätte". Sådana stjärnor är sällsynta och dåligt kända. De är stjärnor som antingen kan vara i färd med att utvecklas till eller bort från status som röda jättar. Detta gjorde det i sin tur svårt att veta hur ljus Canopus är i sig själv och därmed hur långt bort den kan vara. Direkta mätningar var det enda sättet att lösa problemet. Canopus är för långt borta för att jordbaserade parallaxobservationer skulle kunna göras, så stjärnans avstånd var inte känt med säkerhet förrän i början av 1990-talet.

Canopus är 13 600 gånger ljusstarkare än solen och den mest ljusstarka stjärnan inom cirka 700 ljusår. Från en astronomisk enhet skulle Canopus faktiskt ha en synlig magnitud på -37. Canopus verkar mindre ljus än Sirius på vår himmel bara för att Sirius är mycket närmare jorden (8,6 ljusår).

Canopus' yttemperatur är 7350 ± 30 K. Dess diameter har uppmätts till 0,6 astronomiska enheter (den uppmätta vinkeldiametern är 0,006 bågsekunder), vilket är 65 gånger större än solens diameter. Om den skulle placeras i solsystemets centrum skulle den sträcka sig tre fjärdedelar av vägen till Merkurius. En jordliknande planet skulle behöva ligga tre gånger så långt från Pluto för att dess stjärna skulle vara lika stor på himlen som vår egen sol. Canopus är en stark källa till röntgenstrålning, som troligen produceras av dess korona, som är magnetiskt upphettad till cirka 15 miljoner K.

Canopus är en del av Scorpius-Centaurus Association, en grupp stjärnor som har samma ursprung.

Canopus position
Canopus position


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3