Jack Crawford (sjöman)

Jack Crawford (22 mars 1775-10 november 1831) var en sjöman i Royal Navy. Han var mest känd för sina insatser i slaget vid Camperdown 1797 och är därför känd som "hjälten från Camperdown".

Crawford föddes i östra delen av Sunderland. Han utbildade sig till kölman fram till 1786 då han gick med i besättningen på Peggy i South Shields som lärling. Han var fortfarande bara 11 eller 12 år gammal. År 1796 pressades han in i Royal Navy och tjänstgjorde på HMS Venerable under amiral Duncan, Royal Navys överbefälhavare i Nordsjön.

Vid slaget vid Camperdown (11 oktober 1797) var Venerable amiral Duncans flaggskepp. Under slaget fälldes en del av Venerables mast, inklusive amiralens flagga. Att sänka amiralens personliga flagga var ett tecken på kapitulation. Crawford klättrade upp i masten och spikade fast flaggan i toppen.

Efter segertåget i London presenterades han formellt för kung George III av Storbritannien och fick en statlig pension på 30 pund per år och senare en silvermedalj från folket i Sunderland. Crawford råkade dock ut för svåra tider och fylleri och var tvungen att sälja sin medalj. Han blev det andra offret för koleraepidemin 1831 och begravdes i en omärkt "fattigmansgrav".

Mot slutet av 1800-talet återuppstod intresset för Camperdowns hjälte. En gravsten sattes upp på Holy Trinity, Sunderlands kyrkogård 1888. Två år senare uppfördes ett monument i Mowbray Park, mittemot det som nu är Civic Centre.

En pub i Monkwearmouth kallades Jack Crawford och hade en skulpterad figur av honom på sidan av byggnaden. När puben förstördes under andra världskriget togs figuren bort. År 1987 lånades den ut till Sunderland Museum och ställdes ut i det lokalhistoriska galleriet, men den har återgått till ägaren. Museet hyser stor respekt för Jack Crawford. Det fanns en utställning om honom på tvåhundraårsdagen av slaget vid Camperdown och det fanns en utställning om honom i SeaBritain Year (2005). Ett av lärarrummen är uppkallat efter honom och det finns flera stycken av Jack Crawfords minneskeramik från 1800-talet utställda i keramikgalleriet. Den silvermedalj som han fick av staden efter slaget 1797 och som Earl of Camperdown gav till museet 1880, visas stolt i Sunderland Heroes-sektionen på Museum Street nära ingången till detta prisbelönta museum.

Utanför Sunderland har det uppstått tvivel om Crawfords hjältedåd. Trots detta ignorerar folket i hans hemstad eventuella bevis för att Crawford inte var frivillig, att han tvingades klättra upp i masten eller att han var berusad. En bok, skriven av amerikanskan Sheri Holman, väckte kritik från stadens borgmästare. Den lokala historikern William Corder hade dock framfört kritiken redan på 1890-talet; Corder tyckte föga om Crawford. Han hävdade att det rapporterades av pålitliga vittnen att Crawford var "berusad, agerade utan order och borde ha hamnat inför krigsrätt". Dessutom avfärdade Corder som ett "beklagligt monument" det som andra kallade den "fina gravstenen" från 1888.

Crawfords gravsten på Holy Trinity-kyrkogården i East End.
Crawfords gravsten på Holy Trinity-kyrkogården i East End.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3